4. november 2011.

LAST i juni, da amerikanske nyheter & amp; World Report kunngjorde planer om a legge til elektroniske programmer til sin college kingmaking franchise, sa skeptikere at det ikke kunne gjores. Forutsatt a bli publisert i oktober, er rangeringen na lovet bare en stund «nar det er kaldt,» sier Eric Brooks, dataanalyseanalytiker med oppgave a utvikle en metodikk.

Selskapet sendte 4 837 sporreundersokelser til institusjoner som soker data om studentdeltakelseskrav, oppl ring for fakultetets medlemmer og kursavlevering (er det en smarttelefonapp?). Det sokte ogsa pa videregaende skole klasser og SAT / ACT-poeng, som satte ut en orkan av innvendinger, inkludert en Huffington Post-artikkel av Deb Bushway, midlertidig president for Capella University, og sa at det ikke ville fylle ut undersokelsen fordi US News var » spor de gale sporsmalene «- det er de som jobber voksne, tross alt. Kaplan University, med 47.000 nettstudenter, boyde seg ogsa. «Ikke denne runden,» sier Geri Malandra, provosten. «Vi ma sorge for at de har stabile data.»

Robert Morse, amerikanske nyhetsdirektor for dataforskning, ser innsigelsene som «en unnskyldning» for a passere forste runde. «De vil finne ut hvordan de males,» sier han.

Angi sporsmalet om hvorvidt en rangering av noe slag tar en noyaktig maling, er det verdt a merke seg at innsatsen markerer en viktig bekreftelse. Nettbaserte programmer fjerner «voksen l ring» etiketter og kommer i alder. Pameldingen i nettbasert utdanning vokste 21 prosent i fjor sammenlignet med 2 prosent hoyere utdanning over alt, ifolge Sloan Survey 2010, som rapporterer at mer enn 5,6 millioner, eller nesten en tredjedel av alle studenter, na tar minst ett kurs online .

Til tross for det er det krevende kriterier for a sammenligne programmer pa jakt etter den «gode passformen.» En Google-soker utelukker alltid pa blygenererende nettsteder som hevder a «matche» elevene til «riktig» hoyskole. Richard Capezzali, president for Education Connection, sier at 300.000 unike brukere besoker nettstedet hver maned og 40.000 registrerer seg for hjelp. Leter du etter et online bachelorprogram? Noen 350 hogskoler betaler Education Connection for et visst antall kundeemner hver maned; du vil sannsynligvis v re knyttet til for-profit, og deretter hounded av telefonsamtaler og e-post. Nar hovedmalene er nadd, slutter hogskolen a vise seg som en mulig kamp, sier Mr. Capezzali, «fordi skolens markedsforingsbudsjett har truffet en lue.»

John B. Bear, som har skrevet veiledninger pa fjernundervisning siden 1974, og jobber med en om online M.B.A.s, sier e-l ring har forbedret seg mye siden dagene med oppringing, men a finne et godt program er en crapshoot. «Jeg har to ord: V r forsiktig, sier han. «Forskellene blant skolene er betydelige, men vanskelig a finne.» Med alle slags institusjoner som dykker inn, sier Dr. Bear, er det vanskelig a fortelle sterke, godt stottede programmer fra duds. «Pa hvert felt, pa alle nivaer er det mindre klart.»

For de som brukes til tradisjonelle hoyskoler, er nettet forvirrende, delvis fordi elementene er forvrengt. Det er alt der – kursene, finanshjelpskontoret, instruktorer, medstudenter, til og med nettbaserte broderskap – men konfigurert annerledes. Instruktorer kan ikke «designe» kurs de l rer; Teknisk helpdesk kan bli outsourcet til en persons stue og biblioteket til et annet universitet (bibliotekarer for Excelsior College, et nonprofit som har 30.000 nettstudenter og er basert i Albany, er faktisk pa Johns Hopkins i Baltimore).

De fleste studenter som onsker a studere pa nettet, star overfor en spenning: De vil l re, men de trenger institusjoner for a fungere mer som Starbucks enn Stat U.

Biblioteker med store beholdninger? Mindre kritisk enn 24/7 digital tilgjengelighet. Big-name professorer med stolte stoler spiller ingen rolle; e-post studenter raskt gjor det. Fakultetets kvalitetstelling, men online handler mer om veiledning enn forelesning. Ph.D. og brilliant campus forelesere garanterer ikke sterk online instruksjon. «Det tar virkelig et annet sett med ferdigheter,» sier Ron Legon, administrerende direktor for Quality Matters Programmet, som arbeider for a forbedre online l ring. «Det elektroniske klasserommet gjor dem til trenere.»

GOOGLE SEARCH Utdanning Tilkobling trekker i leder for hogskoler med campy YouTube-videoer. Men en god passform? Ikke nodvendigvis.

Det er derfor Alexa Schriempf, en filosofi Ph.D. som l rer pa nettet pa Penn State World Campus og Southern New Hampshire University, gjor seg tilgjengelig for studenter etter smarttelefon, selv ved sin deltid jobber plukke drivhus gronnsaker.

«Online plattformer er satt opp for at du raskt kan gi tilbakemelding,» sier hun. «De har vinduer overalt der du raskt kan sette to linjer med tekst – ‘Dette er perfekt. Hvis du holder opp dette, vil du mote kravet. Har du tenkt pa dette? «Sier hun og legger merke til at noen kolleger knapt involverer, og» bare klasse i slutten av termen «.

En frustrasjon for de som forsker pa Internett-programmer, er at de vanlige dataene som hjelper elevene velger, er ikke sa nyttige her. Pa grunn av regjeringens definisjon av studenter for opprettholdings- og oppl ringsfrekvenser – heltid, soker en bachelorgrad for forste gang – statistikk savner de fleste online-elever. (Capellas utdanningsniva er offisielt null fordi bare fem studenter passer til regjeringskriterier, den eneste nettinstitusjonen har 38 000 studenter og sier at over alle 47 prosent av studentene uteksamineres innen seks ar.) Og hvis du vil se hvordan en tradisjonell hoyskole tariffer med dets online studenter, kan du ikke: statistikken er klumpet sammen.

Hvor skal jeg begynne? «Svaret jeg gir, som irriterer folk, er at du ma v re sa komfortabel som mulig slik at graden vil tilfredsstille dine behov,» sier Dr. Bear. En M.Arch er en profesjonell grad; en M.A. i arkitektur er det ikke. Dr. Bear mottok «et tear-stained letter» fra noen som forvirret de to.

Det virker apenbart at du bor vite hvilken grad du vil ha, men Mr. Capezzali of Education Connection sier at mange som kaller om a fullfore en bachelor, er usikre pa a studere og plukke strafferetthet fordi det ser tiltalende pa TV. «Det er» C.S.I. «dette og rettsmedisin det,» sier han. «Folk sier,» Jeg vil ga tilbake til skolen. «De har ikke en strategi, slik at de er standard pa visse ting.»

Det er lett a bli solgt hvis du ikke har en plan. Eller om du gjor det, sier Russell Poulin, nestleder for forskning og analyse pa WCET-WICHE Cooperative for Educational Technologies, som spilte hemmelig shopper pa jakt etter et online M.B.A.-program som fokuserer pa ideelle organisasjoner. Han delte kontaktinformasjonen, og ble raskt kalt av for-profit som gjorde «ganske hardt a selge.» Nar de som ringte, ikke hadde den typen MBA han ville, sa han, «de provde a fa meg inn i deres vanlige MBA”

Til tross for hans erfaring ville Mr. Poulin ikke utelukke for-profit skoler. «Noen ganger fortjener fortjeneste veldig bra. De har gjort en god jobb a finne ut hvordan man skal levere kurs i mindre moduler som er tilgjengelige for studenter med riktig bibliotek og stottemekanismer. Det kan v re en god passform. Du ma bare vakne mot en hoytrykksannonsor som snakker deg om noe. »

Ray Schroeder, direktor for Center for Online Learning, Research and Service ved University of Illinois i Springfield, sier murstein-og-mortel institusjoner setter «deres rykte pa linjen» nar de starter online programmer. «Som et teppeoppdrag ikke unngar for-profit universiteter,» sier han. «Men gransk dem som du ville noe virkelig ungt universitet.» En forsiktighet er at, som moneymaking-bedrifter, kunne upopul re kurs eller programmer elimineres eller endres for a passe markedet.

For-profitt har gatt i trobbel pa grunn av aggressiv rekruttering taktikk, men noen ideelle organisasjoner har rullet ut online programmer uten student stotte de trenger. Studentene gjor vanligvis klassearbeid fra klokken 10 til 2:00 Hva om de ikke har tilgang til biblioteket eller logg inn?

«Et stort antall hogskoler som tilbyr nettkurser har tilsvarende bankmennesker,» sier Kenneth C. Green, grunnlegger av Campus Computing Project, som studerer teknologipolitikk i hoyere utdanning. «De lukker klokka 8 og de er ikke apne i helgene. »

Tradisjonelle hogskoler hopper pa nettet i hap om a tjene penger fra fakultetskompetanse de allerede har, men ikke tenke pa hvordan de fungerer, sier Wayne Brown, administrerende direktor for Educators Serving Educators, en ar gammel divisjon av Excelsior College som hjelper tradisjonelle hoyskoler til a starte nettbaserte programmer . For eksempel, sier han, hogskoler er vant til a ta maneder for a gjennomga soknader. «I nettbasert l ring er den potensielle studenten der ute og surfer pa nettsiden, og de vil sende en e-post, sier Dr. Brown. «De forventer et svar veldig raskt. Ikke to uker. For-profitene vil svare for de forlater den nettsiden. »

Det er en strekning for tradisjonelle hoyskoler a plutselig fokusere pa kundeservice. Men det er noe nettstudenter som sitter ved kjokkenbordet i en annen tidssone, teller pa.

«Uten tvil har fortjenesten mye a l re oss om forbedret service til studenter,» sier Paul J. LeBlanc, president for Southern New Hampshire University, som haper en vekt pa service pa College of Online and Continuing Education vil resultere i en okning i elektronisk pamelding til 8 900 studenter i juni fra 2.034 i 2007.

Den nettbaserte «campus» – 24 000 kvadratmeter (snart 57 000) av nyluktende industrielle tepper og hytter i et renovert mursteinlager pa Merrimack-elven i Manchester, N.H. – ligner likevel ikke en akademisk institusjon. Men dekaner, radgivere og okonomisk hjelpepersonell jobber herfra sammen med rekrutteringspersonellstelefoner. Online handler om funksjon over stil, og om a tjene voksne – vanligvis kvinnelige, i 30-arene – som trenger studium som kan stopes rundt hektisk livs jonglering og familie.

Det er derfor Dr. LeBlanc vil jage ned transkripsjonen din (og betale gebyrene). Det er derfor hvis du ikke logger deg pa klassen i fem dager, vil radgiveren din (hvem er mottatt et varsel) ringe og finne ut hva som skjer. Og det er derfor instruktor evalueringer er tunge pa relasjoner («Instruktor-student interaksjon demonstrerer respekt») og lys pa stipend («Gir noyaktig informasjon som demonstrerer inngaende kunnskap om emne / emne»).

Dette er ikke din trefarlige campus opplevelse. Det er ikke akkurat nytt – online studie har eksistert noen fa tiar. Men det er fortsatt for mange, foler seg risikabelt, sier Dr. Green of the Campus Computing Project.

«Ingen ville forvirre Phoenix med Princeton,» sier han og noterer seg at profittbeemoten og eliteninstitusjonen har helt forskjellige pedagogiske mal. Den potensielle nettstudenten ma alltid veie at det er, sier Dr. Green, «stigma i ulike bransjer om hvorvidt en online grad er» sa god som «.»

En bonus for studenter i programmer knyttet til tradisjonelle universiteter: eksamensbevis sannsynlig vil ikke nevne at graden ble opptjent online.

Den bekymringen var ikke tapt pa Tamika Ahlfeld, en 40 ar gammel enslig mor fra Pottsville, Pa., Som onsket a ga til en hoyskole som var kjent, solid og troverdig. Ms Ahlfeld registrerte seg i nettstudiet til Florida Institute of Technology i 2009 og planlegger a uteksaminere i 2014 med en bachelor i datasystemer.

Hvordan valgte hun? «Da jeg var pa videregaende skole, onsket jeg a ga til Florida Tech. Jeg visste at det var en god skole. Jeg hadde venner der. Og, «sier hun,» jeg likte v ret. »

Relatert dekning.

Mer i utdanning.

I distriktet kjent for feil, vil staten endelig ga inn?

I flere tiar har Hempstead-skolene blitt preget av korrupsjon, politisk infighting og lav ytelse. Na star ledere overfor en frist for endring.

Med nesten 1200 studenter registrert, kan et kurs som forteller elevene hvordan man leder mer tilfredsstillende liv, v re den storste i universitetets historie.

United Negro College Fund har v rt blant de mest vokale kritikerne av Obama- ra student laner beskyttelse, sier de truer levedyktigheten av sine 37 medlemsinstitusjoner.